Na Ministerstvo jej doprovodila manželka Jacqueline, třebíčský starosta Pavel Janata a radní Pavel Heřman. František Mertl daroval část svého díla rodné Třebíči a v témže roce obdržel titul Čestný občan Třebíče. Darovaná díla si mohou návštěvníci prohlédnout v galerii Franta na Karlově náměstí.

„Název ocenění Artis Boehemiae Amicis hovoří sám: Přátelům českého umění. A právě proto patří tato cena do vašich povolaných rukou,“ uvedl ministr kultury při předávání ceny. „Patříte mezi umělce, kteří si v době totality zvolili odchod z vlasti před životem v nesvobodě osobní i tvůrčí. Neodešli jste však z naší paměti ani ze společenství národní kultury, jejíž dobré jméno šíříte po světě. Je mi ctí dnes ocenit Vaši uměleckou i lidskou velikost,“ řekl dále Daniel Herman.