„Teď mám v plánu Jizerskou 50. Jelikož byl první závod světového poháru zrušen, sezona mi začne až v Bedřichově Jizerskou 50. Bude to pro mě první závod sezony a hned na domácí půdě a v novém týmu,” těší se na start Martin Koukal.

V kategorii Elite bude mít Koukal konkurenci více jak stovky světových závodníků. Cíle má však vytyčené už před startem. „Budu asi trošku víc pod tlakem, ale doufám, že se s tím poperu a neudělám ostudu. Úspěch by byl doběhnout do pátého místa a řekněme dobrý závod do desátého místa. Horší umístění by bylo už zklamání. O spokojenosti by se asi nedalo mluvit.”

Před novou sezonou Martin Koukal vyzkoušel novou taktiku. Rekonvalescenci a odpočinku věnoval více než je pro něho obvyklé.

„Příprava probíhala výborně. Podařilo se mi vše, co jsem chtěl. Po konzultaci se Standou Řezáčem jsem si udělal nezvykle dlouhou pauzu. Ta byla o měsíc delší než obvykle. V poklidu jsem se začal hýbat až v červnu a pořádně jsem začal trénovat až v červenci. Standa říkal, že to tak praktikuje už několik let a funguje mu to tak bez problému. Myslím si, že příprava tedy proběhla dobře a výkonnost nějaká je. Neříkám, že je nějaká, abych skákal nadšením.”

V rámci přípravy se Koukal objevil na startu několika závodů. V rakouském Seefeldu vyhrál deset kilometrů klasicky. Naopak ve slovinské Poljuce a rakouském St. Ulrich am Pillersee byl výsledek slabší.

„Každý závod je jiný. Tým má nové lidi a celé si to teďka trošku sedá a učíme se spolupracovat. Během přípravy jsem jeden závod klasicky vyhrál a ve dvou, i přesto že forma nebyla špatná, se mi nepodařilo správně namazat a bylo to v podstatě tragické. Doufám, že nás nic podobného v dalších závodech sezony nečeká. Nejdelší závod, co jsem v prosinci jel, byl na patnáct kilometrů a přitom se připravuji na závody, kde nejkratší bude mít dvaačtyřicet kilometrů, tak si myslím, že jsem ještě neměl nějakou šanci se ukázat tím, na co jsem se připravoval. Doufám, že při první možnosti, která bude v Bedřichově, ukážu, jak jsem se připravil,” uzavřel Martin Koukal.